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第200章 皇家农庄陷入困境

九月三日。

北直隶,保定府境内,丁十四号皇家农庄。

“方总管,我们这里严重缺水,两万多亩地,只有五千多亩能得到浇灌,其余的全部旱死了,没办法,连续五个多月没下什么雨啊,我们拼命的挖井打水,去河边挑水,但累死累活,只能管到少部分的地了。”该农庄的负责人道。

“今年的粮食产量是多少?”方以智问。

“土豆跟玉米有5万多石,小麦8000石,加起来一共是6万石。”负责人道。

“能给陛下上交粮食么?”

“庄里差不多有一万人,这点粮食只够我们的口粮了,交上去就会有人饿死,要么没力气干活。”负责人苦笑道。

“我知道了,我会跟陛下解释,并免了今年的交粮,而你们能做到自给自足,就是值得嘉奖的成绩。”方以智给他吃了个定心丸。

“谢谢方总管,谢谢总管!”负责人大喜,庄里的百姓也纷纷下跪磕头,感恩戴德。

方以智脸上则没有多少喜色,反而忧心忡忡,连嘴上都起了多个火泡,喉咙也干到沙哑冒烟。

因为这是他视察的第一百多个皇家农庄了。

得到的几乎全是坏消息。

近乎绝收,需要救助。

严重减产,需要救助。

减产,勉强自给自足。

低产,只能少量交粮。

至于取得丰收成绩的皇家农庄,目前一个都没有看到。

话说这怎么可能?

方以智不是从许家庄引进了大量抗旱高产良种跟农药么?

不是购买了不少台的抽水机么?

加上精良好用的农具。

以及农庄百姓们抱团取暖,集中力量,共渡难关,取得丰收应当不是什么难事。

即便做不到大丰收,也至少得是小丰收才对。

话虽如此,但在今年北方大旱的情况下,哪怕方以智拼尽了全力,一刻不停的四处指导工作,但今年皇家农庄的总产量,连实现农庄的自给自足都成问题。

原因之一,为了不‘与民争利’,避免引起文官们攻讦,皇家农庄占据的土地,大多属于旱地,距离水源较远,灌既较为麻烦,且成本巨大。

原因之二,那就是皇家农庄今年扩张的太快了,数量从一百余座,增加到了一千座,绝大部分都是新设立的皇家农庄,不仅基础设施不完善,人才数量不足,招募到的流民百姓也是成分复杂,矛盾众多,人心不齐,管理非常困难,发挥不出‘人多力量大’的优势,能取得丰收才怪。

加之前所未有的超级大旱。

危机。

皇家农庄今年陷入到了棘手的危机当中,不仅无法给皇室上交粮食,还出现了口粮不足的缺口,一旦不能补上这个缺口,方以智呕心沥血,一手打造出来的皇家农庄体系,将面临巨大危机。

想到此。

九月五日,方以智不得不回京一趟,求见到皇帝朱由检,汇报出皇家农庄遇到的严峻情况。

东暖阁内。

“陛下,皇家农庄大减产,今年交不上粮食了,反而短缺50万百姓的口粮,需要得到内帑的救助!”

“旱灾实在太严重了!臣使出浑身解数,也只能保证少数的皇家农庄高产,而且皇家农庄扩张的太快了,臣根本管不过来,很多方面把不了关,导致不少新设立的皇家农庄管理混乱,弊病丛生,根本无法全力投入到大生产中……”

“陛下,臣真的尽力了!但今年时运不佳的地方太多了,而且不应扩张如此迅速,我们这边终究不是南直隶,没有许家庄那样的有利发展条件,若是江南水多的地区,定是前所未有的大丰收。”

方以智低着头,像是个打了败仗的将军,不得不强调今年遇到的种种不利于皇家农庄的状况。

“爱卿你不必自责,坐下慢慢说吧,朕相信你。”

看着明显瘦弱黝黑了许多的方以智,用沙哑疲惫的声音汇报,朱由检不由有些心疼,当即招呼着他坐下,温言安抚了一番。

其实朱由检绝不是那种好脾气好说话的人,尤其是厌恶画大饼和欺骗,办事不力也会受到严厉惩罚,被千刀万剐的袁崇焕就是个前车之鉴。

如今方以智的《皇家农庄计划》也实施三年多了,距离五年期满只剩两年了,却遭遇了严重的翻车,今年交不上一粒粮食不说,还得内帑掏出钱粮,救助50万的庄民百姓,对内帑来了个反向吸血,要增加皇帝的负担。

若搁在早年,朱由检定会勃然大怒,即便不下令把方以智斩杀,也肯定丢官撤职,一撸到底,再也不会得到重用,只能坐冷板凳。

这次朱由检却非常宽容,不仅安慰了方以智,还说他自己也有点责任,不该过于急躁,若是选择稳妥,皇家农庄的数量,今年少扩张一些,只增加个一两百座,说不定情况会好很多云云。

话说这太阳是打西边出来了么?朱由检也会主动承认错误?

没办法。

现在是公共知识的时代,早在三月份,《东方时报》就提前预料到了旱情,描述了问题的严重性。

到八月份,《东方时报》也不知是从哪里搜集到的数据,得出河北粮食减产45%的数据,即普遍减产一半,那些灌既条件较差地区只会减产更加严重。

而如今皇家农庄的数量,增加到了一千座,收容的庄民百姓约700万人,但在今年严重的旱情之下,方以智依然能确保650万庄民的口粮供应,只出现50万人的粮食缺口,比例不到十分之一。

对比那些粮食缺口达四五成比例的地区,这不是一场败仗,而是相当出色的成绩,是帮朝廷减轻了负担。

应当得到夸奖和鼓励!

“爱卿,50万人的口粮不必担心,朕会从内帑中拨款,从许家庄购买一批平价粮,解决缺粮的问题,《东方时报》说明年旱情极可能会延续,所以你明年的目标,是实现皇家农庄的自给自足,若能少量上交更好,扩张就不要再搞了,一千座皇家农庄已经足够了。”

朱由检颇为大气的说道,今年江南地区大丰收,上缴的钱粮更是达到了2400万(其中许家庄就占三分之一,并送入到内帑中),占大明财政总收入的九成以上,可以看出现在朝廷有钱了,能办的事情更多了,但对江南的依赖也更大了,这绝不是什么好事。

“谢陛下!”

方以智感激涕零,但又马上咬着牙,满脸不甘的道:“陛下,除了补上粮食缺口,能不能再给臣500万银元,臣要对至少五百座的皇家农庄进行改造,今年冬天就开始抗旱准备,挖大型的储水窖、挖更深的水井、修大量的拦河水坝,想尽一切办法的留存水源,用于明年的灌既。”

“陛下,臣明年的目标是,要让五百座以上的皇家农庄,全都取得丰收,不仅实现自给自足,还至少要将1000万石粮食送入内帑,陛下,现在北方粮价很高,种粮有利可图,就算只卖1块银元/石,陛下的500万银元投资,也至少换回一倍的回报……陛下,就让我大干一场吧,臣绝不会再让陛下失望的!”

不甘。

方以智非常的不甘。

并且他也是那种百折不挠、绝不服输的性格,今年失误翻车了,那就总结教训,解决问题,明年一定要取得大胜利大丰收,给皇帝陛下一个大惊喜!

所以他想加大投入,大干一场,明年打一个翻身仗。

“500万银元?”

朱由检吓了一跳,今年皇室的各项收入加起来,大概是一千万左右,方以智开口就要啃掉一半,要拿去打翻身仗,这种拼搏精神是值得鼓励的,但要的实在太多了。

“陛下,这一点都不多……”

方以智则解释,五百万银元分摊下来,每座农庄就分到一万而已,水利设施的建设却是工程量浩大,这已经是非常非常省了。

朱由检顿时后悔,早知道投入要这么大,搞这么多的皇家农庄干什么?如果旱情再持续个三五年,岂不是要长期投入,每年都要花不少钱,进账却不一定很多。

另外别看他的内帑中现在是有钱了,但进账越多,开销越大,比如年底过年的开销,训练五万新军的开销,再时不时的被文官敲诈勒索,被喊穷叫惨的藩王宗室敲诈,还有赈灾赈济方面的开销等等,只要一个不注意,或者耳根子一软,这些钱就一眨眼就花光了,因为那些人敲诈内帑,已经有了丰富的经验了,总能想到办法达到目的。

或者想办法在短时间内,把户部国库里的钱粮花光挥霍光,到年底就花的一干二净,至于明年上半年该怎么办,就看能从皇帝这里敲诈到多少了,朱由检却拿他们没什么好办法,谁让大明财政历年积欠无数,要花钱的地方又太多。

“爱卿,朕没钱,要不给你50万银元,解决五十座农庄的灌既问题,保证明年能自给自足,等所谓的小冰期过去了,就可以进入大发展的阶段了。”

朱由检道,他格局不够大气的一面又凸显出来了,虽然皇家农庄非常重要,粮食非常重要,但今年要开销的地方太多了,年底也打算过个肥年,五百万银元不可能拿得出来。

“才这么一点?”

方以智顿时失望了,被浇了一盆凉水,区区五十万银元能干什么,给一百万也会好上很多,至于能赚一倍的光明前景更不要了,居然只要求能实现保本经营就行。

这还是那个雄心勃勃,一心要中兴大明的英明皇帝么?

“陛下,既然内帑没钱,不如再找天下通银行借钱吧,以皇室名义担保,五百万银元肯定是能借到的。”方以智又出了个主意,借钱。

“不行,不能再借了!”

朱由检却立刻拒绝了:“许家庄的钱没那么好借,会附带不少的条件,朕上次就上当了,把‘自由修路权’让了出去,谁知里面竟有那么巨大的利益,现在若是再借,只怕会有更大的陷阱。”

“那我以个人名义借钱行不行,至于担保物,就拿皇家农庄担保,如果还不上钱,就让许家庄派人接管皇家农庄,不知这点陛下可否授权?”方以智又道。

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“这……”

朱由检迟疑起来,甚至产生猜忌,好不容易经营起来的皇家农庄,转让给许家庄,这是不是一场套路和阴谋。

“陛下,臣一心办事、殚精竭虑,只想给陛下带来无数钱粮,想助陛下强盛大明而已,难道臣的这一片赤诚之心,陛下也要猜疑么?”方以智跪了下来,无比失望与伤心的道。

“爱卿,朕不是这个意思……”

朱由检一脸羞愧,把他扶了起来,当即同意他的要求,允许他以个人名义去天下通银行借款,但不能以皇家农庄抵押,若实在还不上,内帑会进行托底,把钱还上。

“谢陛下。”

方以智这才感到满意。

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